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Epreuve en plâtre

Épreuve en plâtre

Jean-Baptiste Carpeaux
Valenciennes, 1827 – Courbevoie, 1875
Antoine Watteau

H. 1,25 ; L. 0,42 ; Pr. 0,47
Achat à la vente de l’atelier Carpeaux,
1894
Inv. S. 91.6

L’idée d’offrir à sa ville natale un monument à la gloire d’Antoine Watteau, comme témoignage de reconnaissance pour l’aide qu’il en avait reçue lors de ses débuts, fut proposée aux édiles dès 1860. Le projet connut un long développement et c’est  finalement en 1884, après la mort du sculpteur, que le monument fut inauguré. Entre la première esquisse, datée de 1860, et la version finale, plus imposante, datée de 1867, Carpeaux exécuta, vers 1863-1864, cette élégante et attachante figure.

Watteau est représenté dans une pose pleine de grâce et de naturel, une jambe fléchie, la palette dans une main et un pinceau dans l’autre. Cette figure, par son attitude et ses accessoires (le costume, le vase sur lequel s’appuie la jambe), évoque à la fois l’aspect romantique du personnage et le climat élégiaque des tableaux du peintre des fêtes galantes.

Cette ébauche et la sculpture qu’elle annonce s’inscrivent dans une longue tradition de monuments commémoratifs. Il s’agit ici surtout, au-delà des siècles, de l’hommage d’un artiste valenciennois à un autre artiste valenciennois célèbre.